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¿Qué es el ragtime?

En el cambio del siglo XIX al XX, en Estados Unidos comienzan a difundirse géneros musicales derivados de las tradiciones de los africanos que habían llegado como esclavos al continente, influidas ahora por las tradiciones musicales blancas.

El primero que adquiere notoriedad es el ragtime o ritmo roto. Es una de las primeras formas musicales verdaderamente estadounidenses y una de las influencias en el desarrollo del jazz. Su compositor principal fue Scott Joplin.

Marvin Hamlisch and his Orchestra - The Entertainer (1973)

Adaptación para la banda sonora de la película El Golpe de uno de los temas más universales de ragtime, compuesto por Scott Joplin en 1902.

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El ragtime se originó cuando las marchas popularizadas por las bandas blancas y la música clásica europea fueron adaptadas a los ritmos sincopados de la música africana. El primer ragtime impreso data de 1897 y el primer compositor negro en publicarlo fue Tom Turpin con Harlem Rag, en 1897. Tuvo su sede principal en la ciudad de Sedalia (Misuri) y, aunque se trató de un género utilizado como música de orquesta, gozó de una gran difusión gracias a las pianolas que reproducían interpretaciones de piano.

¿Qué viene después del ragtime?

La década de los años veinte marcó el final de la era del ragtime, lo que abrió las puertas a otros estilos de música negra como el blues urbano, derivado del blues primitivo que era cantado en el ambiente rural.

Pero el género musical que irrumpió con más fuerza, relevando al ragtime, fue la forma inicial del jazz conocida como estilo Nueva Orleans, desarrollado en esa ciudad por el corneta Buddy Bolden a finales del siglo XIX.

George Lewis - Burgundy Street Blues (1944)

Tema compuesto e interpretado por el clarinetista George Lewis, uno de los mejores exponentes del estilo Nueva Orleans.

El nacimiento del jazz se sitúa en Storyville, distrito de la ciudad de Nueva Orleans situado junto al Barrio Francés. En su origen combinaba la música de banda y de desfiles con fuertes dosis de improvisación y con particulares características rítmicas y estilísticas. Entre los años veinte y cuarenta, llegó a convertirse en una música de gran consumo, principalmente en América. Más adelante comenzaron a surgir subgéneros más complejos convirtiéndose en una música para músicos y para entusiastas.

¿Qué es el dixieland?

A principios del siglo XX, los blancos y criollos pobres del Delta del Misisipi comienzan a interesarse por el jazz y su influencia produce algunas variaciones en la forma de tocar de las bandas de Nueva Orleans.

Se desarrollan más las improvisaciones, se agilizan los tempos y se buscan estructuras rítmicas menos africanas. Además, se introducen el piano y el saxofón, y se desarrollan técnicas instrumentales nuevas.

Jelly Roll Morton's Red Hot Peppers - Black Bottom Stomp (1926)

Tema compuesto por Jelly Roll Morton, criollo de Nueva Orleans que se presentó a sí mismo como el inventor del jazz.

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El dixieland está en la base del jazz que se ha tocado en las décadas posteriores y corresponde al sonido que, hoy en día, cualquier persona asocia con el jazz de Nueva Orleans. Generalmente se toca en la calle, incluso se utilizaba para desfilar. En su primera época, destacaron el corneta Papa Jack Laine y bandas como la Original Dixieland Jass Band del trompetista Nick La Rocca, los Louisiana Five del baterista Anton Lada o los New Orleans Rhythm Kings del trompetista Paul Mares.

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