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Blues Rural

¿Cómo se expande?

Hacia 1912, la industria estadounidense de publicación de partituras editó algunas de las primeras composiciones asociadas al blues, entre ellas estaban Dallas Blues de Hart Wand y Memphis Blues de W. C. Handy.

Las primeras grabaciones de blues se remontan a los años veinte, periodo en el que muchas veces apenas se distinguía de la música country. Dada la segregación racial, las discográficas crearon las etiquetas música racial y música hillbilly.

W. C. Handy - Ole Miss Rag (1917)

Tema ragtime compuesto por el propio Handy y grabado por la Handy's Orchestra of Memphis en Nueva York. Es considerado el inicio hacia la transición al blues.

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William Christopher Handy fue un músico, compositor y arreglista bien formado que ayudó a popularizar el blues, transcribiendo y orquestándolo en casi cualquier género sinfónico, con grupos y cantantes. Aunque sus composiciones pueden definirse como una mezcla de ragtime con jazz, es considerado el padre del blues ya que le confirió su forma contemporánea, utilizando ritmos sincopados. También realizó una gran labor al recoger el estilo regional del delta blues y convertirlo una de las fuerzas dominantes de la música americana.

¿Cómo evolucionó?

En los siguientes años de la década, el blues evolucionó, pasando de los bares a elegantes clubes de música. También se produjo una importante diversificación de estilos y una distinción aún más clara del jazz.

Mientras la industria discográfica crecía, intérpretes de blues adquirieron notoriedad en las comunidades afroamericanas. Pronto se distinguió entre el blues rural (llamado country-blues y más tradicional) y el blues urbano (más pulido).

Louis Armstrong – Saint Louis Blues (1933)

Versión que grabó Armstrong con su orquesta de un tema blues compuesto por W. C. Handy en 1914.

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Saint Louis blues es un tema netamente blues de los primeros tiempos y es parte fundamental del repertorio de los músicos de jazz, quienes lo llaman el Hamlet del jazzman. Apareció por primera vez en el cortometraje The Star Boarder (Charlot, huésped ideal), dirigido por George Nichols y protagonizado por Charles Chaplin, que fue estrenado el 4 de abril de 1914. Consiguió tal popularidad que inspiró la aparición del popular baile de salón del foxtrot. Esta composición también es mencionada en obras de William Faulkner o Jean-Paul Sartre.

¿Qué encontramos en el blues rural?

De entre los estilos del blues rural destaca el Mississippi delta blues, de profundas raíces con voces apasionadas acompañadas de steel guitar. Destacan Robert Johnson, Charlie Patton o Son House.

Otros estilos fueron el Piedmont blues de Blind Willie McTell, que utilizaba una técnica muy elaborada de tocar la guitarra sin púa, y el Memphis blues, con multiinstrumentistas como Memphis Minnie o guitarristas como Furry Lewis.

Robert Johnson – Sweet Home Chicago (1937)

Escrito por el propio Johnson, es un ejemplo de tema de Mississippi delta blues y todo un himno de la ciudad de Chicago.

Robert Leroy Johnson es conocido como el Rey del Blues del Delta. Sus grabaciones de 1936 a 1937, pese a ser pocas, muestran una notable combinación de talento para cantar, tocar con habilidad la guitarra y componer canciones que influirían en diversas generaciones de músicos. Su misteriosa vida, escasamente documentada, y su muerte a la edad de 27 años han dado lugar a la difusión de muchas leyendas sobre su persona. Considerado como el Abuelo del Rock and Roll, ha marcado a grandes estrellas como Bob Dylan o Eric Clapton, quien dice que es «el más importante músico de blues que haya vivido».

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