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Derechos Civiles

¿Cómo era la sociedad norteamericana?

Tras la Segunda Guerra Mundial, los Estados Unidos quedan en una posición hegemónica. Aunque América es próspera y segura, se vive la histeria anticomunista promovida por el senador Joseph McCarthy y su caza de brujas.

También, existen movimientos de descontento como los intelectuales de la Beat Generation o las protestas del Movimiento por los Derechos Civiles contra la discriminación y la segregación racial, principalmente hacia los negros.

Paul Robeson – Going Home (1958)

Adaptación a espiritual negro, de William Arms Fisher, del 2º movimiento de la sinfonía número 9 de Antonín Dvořák. Robeson la interpretó en directo en el Carnegie Hall de Nueva York.

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Paul Robeson fue un actor, atleta, abogado pacifista y cantante negro de espirituales que sufrió la feroz caza de brujas del macartismo. En 1948, el Comité de Actividades Antiamericanas declaró que Robeson había intentado construir un Estado prosoviético en el sur de los Estados Unidos y le privó de su pasaporte. Este hecho acabó con su carrera. Sus conciertos fueron atacados o cancelados, se retiraron sus discos de la circulación y sufrió la completa marginación de la prensa. Hasta el final de la era McCarthy tuvo que refugiarse en Londres.

¿Qué es la Beat Generation?

La Generacion Beat es un grupo de escritores, preludio del movimiento hippie. Denuncian las precarias condiciones de vida de la América profunda y rechazan los valores clásicos de la sociedad estadounidense.

Destacan Jack Kerouac (En el camino, 1957) y William Burroughs (El almuerzo desnudo, 1959), entre otros. Influyen en músicos que más tarde serán grandes estrellas, como Janis Joplin, Bob Dylan o Jim Morrison.

Love - The Red Telephone (1968)

Tema compuesto por Arthur Lee en el que se refleja la fuerte influencia que la Beat Generation y el movimiento hippie ejercieron sobre esta banda psicodélica californiana.

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La novela de Jack Kerouac. En el camino, se convirtió en un libro de culto para la juventud. Es considerada como la obra definitiva de la Generación Beat y recibe su inspiración del jazz, la poesía y las drogas, describiendo un modo romántico y bohemio de vida. El mensaje de liberación espiritual que promulgó este grupo de intelectuales hizo de catalizador en los movimientos de liberación de la mujer y de los negros. También favoreció el ascenso de la contracultura hippie e, indirectamente, la liberación de los homosexuales.

¿Y el Movimiento por los Derechos Civiles?

El Movimiento por los Derechos Civiles en Estados Unidos designa una larga lucha, principalmente no-violenta, para extender la igualdad ante la ley a los grupos que no la tienen, sobre todo a los ciudadanos negros.

Este periodo comienza con Rosa Parks y el boicot de autobuses de Montgomery, en 1955, y termina con el asesinato de Martin Luther King, en 1968, aunque ha seguido de muchas formas hasta nuestros días.

Elmore James and his Broomdusters - Cry for me Baby (1957)

Versión de un tema compuesto por Mel London e interpretada por uno de los pioneros del blues eléctrico. Fueron dos músicos negros que sufrieron el racismo.

Elmore James comenzó su carrera musical en Misisipi junto al armonicista Sonny Boy Williamson II. En 1951, se trasladó a Chicago, donde inició su andadura en solitario acompañado del grupo The Broomdusters. Es considerado el padre de la slide guitar, técnica en la que se desliza un tubo de metal sobre la cuerda para producir sonidos melancólicos. Su estilo ha influenciado a músicos como Brian Jones, The Rolling Stones o John Mayall. Sus temas han sido versionados por grandes como Jimi Hendrix o Eric Clapton, entre otros.

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