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Race Music

¿Cómo afecta a la música?

La segregación racial se refleja en todos los ámbitos de la sociedad. Por ello el mercado de la música popular está dividido en dos vertientes diferenciadas y estancas entre sí. Una con sonidos para blancos y otra para negros.

La vertiente blanca está dominada por los productores y compositores del Tin Pan Alley. Con un fuerte apoyo mediático, su dominio se extiende desde los teatros de Broadway hasta las películas de Hollywood.

Judy Garland and the Merry Macs - On the Atchison, Topeka and the Santa Fe (1945)

Tema compuesto por Harry Warren y Johnny Mercer para la banda Sonora de la película The Harvey Girl. Es un claro ejemplo de los sonidos que dominaron la vertiente blanca.

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Frances Ethel Gumm, más conocida como Judy Garland, fue una de las mayores estrellas del cine estadounidense. Tras comenzar en el vodevil con sus hermanas, en 1935 firmó un contrato con la productora Metro-Goldwyn-Mayer. Protagonizó películas como El mago de Oz (1939) o Ha nacido una estrella (1954) y recibió premios como: el Óscar, el Globo de Oro, el Cecil B. DeMille, el Grammy y el Tony. Estuvo casada con el director de cine Vincente Minnelli, con el que tuvo una hija, la también actriz y cantante Liza Minnelli.

¿Qué otro sonido blanco hay?

Al mismo tiempo, la música blanca tiene un subsector, el  country and western, que dispone de  vías autónomas de difusión y creación. La capital geográfica de su incipiente industria se sitúa en Nashville (Tennessee).

En este periodo el country experimenta una fuerte evolución, bajo la dirección de productores como Chet Atkins. Los sonidos tradicionales, entre los que domina el honky tonk, van dando paso a otros que lo acercan a un público más diverso.

Chet Atkins - The Third Man Theme (1953)

Versión de un tema instrumental compuesto por el vienés Anton Karas. Abría el primer álbum de estudio de Atkins, donde mostraba su nuevo estilo de música country.

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Chester Burton Atkins fue un influyente guitarrista y productor de country. Su estilo —inspirado por músicos como Merle Travis, Django Reinhardt o Les Paul— le generó admiradores dentro y fuera de Norteamérica. Junto al también productor Owen Bradley, creó un estilo de música country, más suave y reposado, conocido como sonido Nashville. Éste incluía voces suaves acompañadas de una sección de cuerdas y coros vocales. Aunque en un principio fue muy criticado, el sonido Nashville se convirtió en la corriente predominante del country.

¿Cuál es la otra vertiente?

La otra vertiente del mercado de la música popular es la música negra, a la que la industria blanca llama race music. Abarca dos tipos de sonidos: los religiosos del góspel y los seculares del blues y el jazz

Hecha por y para negros, sus protagonistas son figuras marginales, reconocidas de mala gana por la industria musical. Estos sonidos apenas salen del gueto y cuentan con sus propias tiendas, emisoras, empresas discográficas, etc.

The Three Tons of Joy - Goody Goody (1958)

Canción compuesta por Matty Malneck y Johnny Mercer. En la voz de Marie Adams  expresa a la perfección el sentido del humor de la música negra.

Las Tres Toneladas de Diversión era el trío donde destacaba la voz solista de Marie Adams. Nacida en Linden (Texas), aprendió a cantar góspel en el coro de una iglesia. En 1951, se trasladó a Houston y conoció la escena del texas-blues. Después de años acompañando a Johnny Otis y su banda, Adams formó este trío, junto a las hermanas Sadie y Francine McKinley, para aparecer en el programa de televisión que el propio Otis tenía en Los Ángeles. Citando un viejo blues decía: «No es la carne lo que importa sino como la muevas».

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